Pesquisadores investigam três regiões de formação estelar e identificam centenas de objetos estelares jovens

Usando dados de vários telescópios espaciais e levantamentos astronômicos, pesquisadores armênios investigaram três regiões de formação de estrelas. O estudo identificou centenas de objetos estelares jovens e forneceu informações importantes sobre o conteúdo estelar dessas regiões. As novas descobertas foram apresentadas em um artigo publicado em 5 de abril na revista Astrophysics and Space Science.

Uma imagem composta por cores da região de formação estelar IRAS 05168+3634, combinando dados de WISE 12 μm (em azul), Herschel 160 μm (em verde) e Herschel 500 μm (em vermelho). Crédito: Azatyan et al., 2024. 

Regiões de formação estelar são áreas densas dentro de nuvens moleculares no espaço interestelar onde objetos estelares jovens (YSOs) predominam e provavelmente estão sendo formados. Portanto, estudar essas regiões é crucial para os astrônomos a fim de entender melhor a formação e evolução das estrelas.

Recentemente, uma equipe de astrônomos liderada por Naira Azatyan, do Observatório Astrofísico Byurakan, na Armênia, decidiu explorar três regiões de formação estelar, ou seja, IRAS 05137+3919, IRAS 05168+3634 e IRAS 19110+1045. Eles analisaram dados cobrindo uma ampla gama de comprimentos de onda infravermelhos próximos a distantes.

"As regiões selecionadas (IRAS 05137+3919, 05168+3634 e 19110+1045), entre outras coisas, têm particular interesse devido às suas distâncias consideráveis, proporcionando uma oportunidade para avaliar as capacidades das bases de dados a que temos acesso", explicaram os autores do artigo.

Todas as três regiões de formação estelar investigadas estão localizadas a 36.000 anos-luz de distância da Terra, têm tamanhos substanciais (com raios variando de 5,5 a 6,2 anos-luz) e apresentam estruturas multicomponentes. Os astrônomos se concentraram na inspeção de aglomerados estelares jovens e meio interestelar nessas regiões.

A equipe de Azatyan conseguiu identificar 33 YSOs no IRAS 05137+3919, 240 YSOs no IRAS 05168+3634 e 37 YSOs no IRAS 19110+1045. Os pesquisadores observaram que na região IRAS 05137+3919 os YSOs selecionados não são uniformemente distribuídos e formam dois subgrupos distintos.

As observações encontraram cinco subgrupos densos no campo IRAS 05168+3634. Parece que os quatro desses subgrupos e a própria região de formação estelar estão inseridos em um complexo de nuvens com cerca de 85 anos-luz de comprimento, localizado a cerca de 6.200 anos-luz de distância.

De acordo com o estudo, as regiões IRAS 05137+3919 e IRAS 05168+3634 apresentam uma ampla dispersão etária. Isso sugere que as populações estelares dentro dessas regiões se formaram independentemente dentro das nuvens moleculares parentais. Em contraste, o IRAS 19110+1045 abriga um par de regiões ultracompactas de hidrogênio atômico interestelar ionizado (regiões HII), designadas G45.12+0.13 e G45.07+0.13, com uma dispersão etária notavelmente menor. 

Os astrônomos acrescentaram que detectaram estrelas massivas apenas no IRAS 19110+1045, onde a formação estelar pode ter sido desencadeada e a temperatura e a densidade da coluna de hidrogênio do meio interestelar são as mais altas entre as três regiões investigadas.

Fonte: phys.org

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