4 de novembro de 2010

Uma Nebulosa Única na Forma de Um Retângulo Vermelho

O retângulo vermelho original. Crédito: Hubble / ESA e da NASA
A estrela denominada HD 44179 é envolvida por uma estrutura extraordinária conhecida como Retângulo Vermelho. Essa estrutura recebe essa denominação devido a sua forma e a sua cor aparente quando observada da Terra. Essa nova e surpreendente imagem feita pelo Hubble revela que quando vista do espaço, a nebulosa, além de ser retangular, apresenta uma forma semelhante a um X com complexas estruturas adicionais de linhas espaçadas de gás incandescente. A estrela no centro da estrutura é semelhante ao Sol, mas no fim de sua vida, ela está bombeando gás e outro material criando assim a nebulosa e dando a ela a sua forma distinta. Parece também que a estrela é um sistema binário próximo que é circundado por um denso torus de poeira – ambas as hipóteses podem ser validas para explicar a forma curiosa dessa nebulosa. A maneira precisa de como a estrela central desse objeto único espele seu material ainda é um mistério. Provavelmente jatos processados de material tem um papel importante nesse processo. O Retângulo Vermelho é um exemplo invulgar do que é conhecido como uma nebulosa de protoestrela. Essas estrelas velhas estão no caminho de se tornarem nebulosas planetárias. Uma vez que a expulsão do material se complete uma estrela anã branca quente restará no local e o brilho que ocorre principalmente na radiação ultravioleta irão incandescer o gás ao seu redor. O Retângulo Vermelho encontra-se a uma distância de aproximadamente 2300 anos-luz da Terra na direção da constelação de Monoceros (o Unicórnio). O Hugh Resolution Channel da Advanced Camera for Surveys do Telescópio Espacial Hubble registrou essa imagem da HD 44179 e os arredores da Nebulosa do Retângulo Vermelho, essa imagem é a mais detalhada já produzida.A luz vermelha de Hidrogênio foi registrada através do filtro F658N e colorida de vermelho. As cores vermelho-alaranjadas que cobrem uma grande variedade de comprimentos de onda foram registradas com um filtro F625W e foi colorida aqui de azul. O campo de visão dessa imagem é de 25 por 20 arcos de segundo.

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