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Cientistas identificam onde a matéria escura está se escondendo no universo


Ao analisar as lentes gravitacionais de galáxias distantes, os pesquisadores criaram um mapa 3D detalhado da distribuição da matéria escura no universo.Crédito: HSC PROJECT / UTOKYO

Há uma enorme quantidade de matéria no universo que não podemos ver diretamente. Mas os cientistas podem dizer que está lá. Eles chamam isso de matéria escura. Eles sabem que está lá porque sua gravidade puxa as estrelas e galáxias ao redor, alterando seus movimentos. 

A matéria escura também puxa a luz conforme ela passa, dobrando seu caminho, um fenômeno chamado lente gravitacional . E agora, estudando onde essa lente aparece no céu, uma equipe internacional de cientistas lançou um detalhado mapa 3D  da matéria escura.

A maior vantagem do mapa cósmico , publicado na segunda-feira (24) no arXiv , é que ele ajudará os cientistas a descobrir precisamente como e onde a energia escura - uma energia invisível que cobre o universo, acelerando sua expansão - opera no espaço, disseram pesquisadores em um comunicado. 

Nosso mapa nos dá uma imagem melhor de quanta energia escura existe e nos diz um pouco mais sobre suas propriedades e como está acelerando a expansão do universo", disse Rachel Mandelbaum, astrônoma da Universidade Carnegie Mellon em Pittsburgh, que estava envolvida. na pesquisa, disse no comunicado.
Um novo mapa de matéria escura, extraído das lentes gravitacionais de galáxias, produziu um mapa ligeiramente diferente daquele produzido pelo mapeamento do fundo de microondas cósmico, mas a diferença não é estatisticamente significativa.Crédito: Hyper Suprime-Cam Survey
Para construir o mapa, os pesquisadores estudaram cuidadosamente as formas de até 10 milhões de galáxias, incluindo aquelas de muito longe no espaço, das quais a luz criada há bilhões de anos, durante o início do universo, só agora está atingindo a Terra. Eles mediram o quanto essas formas das galáxias pareciam estar distorcidas do que os astrônomos esperavam, e então revelaram quanto dessa distorção era devido a lentes de matéria escura, ao invés dos efeitos da atmosfera ou do telescópio e detector usados. 

Essa diferença permitiu aos pesquisadores inferir quanta matéria escura a luz tinha que passar antes de chegar à Terra. Este mapa é tirado de apenas o primeiro dos cinco anos de observações do telescópio japonês Subaru no Havaí, como parte de um projeto chamado Hyper Suprime-Cam Survey (HSC). O HSC continuará a percorrer o espaço por mais quatro anos para tornar seu mapa mais preciso e completo. 

Um resultado inicial: o HSC encontrou evidências de um pouco menos de energia escura no universo do que outra pesquisa, realizada anteriormente na Europa, chamada de pesquisa Planck. Essa pesquisa analisou os leves traços do Big Bang deixados para trás na radiação eletromagnética, conhecida como fundo de microondas cósmico. 

A pequena diferença é pequena o suficiente para que não seja estatisticamente significativa, o que significa que não pode haver nenhuma diferença real, mas a diferença é tentadora, disseram eles. O novo mapa sugere que a energia escura não se comporta da maneira que os cientistas acreditam que faz, disseram os pesquisadores no comunicado.
Fonte: Live Science 

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