Grande impacto de asteroide pode ter causado megatsunami em Marte

 Uma colisão de asteroides pode ter causado um megatsunami marciano há aproximadamente 3,4 bilhões de anos. Uma nova pesquisa identificou uma cratera de impacto que poderia ter resultado do impacto do asteroide que causou o megatsunami.

Megatsunami em Marte pode ter sido causado pelo impacto de asteroide semelhante a Chicxulub

Um megatsunami marciano pode ter sido causado por uma colisão de asteroides semelhante ao impacto de Chicxulub – que contribuiu para a extinção em massa de todos os dinossauros não aviários na Terra há 66 milhões de anos – em uma região oceânica rasa. Isso está de acordo com um estudo publicado hoje (1º de dezembro) na revistaScientific Reports.

Pesquisas anteriores propuseram que um impacto de asteroide ou cometa dentro de um oceano nas planícies do norte de Marte pode ter causado um megatsunami há aproximadamente 3,4 bilhões de anos. No entanto, antes deste estudo, a localização da cratera de impacto resultante não era clara.

Alexis Rodriguez e seus colegas analisaram mapas da superfície deMarte, criados pela combinação de imagens de missões anteriores ao planeta, e identificaram uma cratera de impacto que poderia ter resultado da colisão de asteroides que causou o megatsunami.

A cratera - que eles chamaram de Pohl - tem um diâmetro de cerca de 70 milhas (110 quilômetros) e está localizada dentro de uma área das planícies do norte que estudos anteriores sugeriram que pode ter sido coberta por um oceano, em uma região a cerca de 400 pés (120 metros) abaixo do nível do mar proposto.

Os autores sugerem que Pohl pode ter se formado há cerca de 3,4 bilhões de anos com base em sua posição acima e abaixo de rochas anteriormente datadas desta época. Os autores simularam colisões de asteroides e cometas com essa região para testar que tipo de impacto poderia ter criado Pohl e se isso poderia ter levado a um megatsunami.

Eles descobriram que as simulações que formaram crateras com dimensões semelhantes às de Pohl foram causadas por um asteroide de nove quilômetros encontrando forte resistência no solo – liberando 13 milhões de megatons de energia TNT – ou um asteroide de três quilômetros encontrando fraca resistência ao solo – liberando 0,5 milhão de megatons de energia TNT.

A quantidade de energia liberada pela Tsar Bomba, a bomba nuclear mais poderosa já testada, foi de aproximadamente 57 megatons de energia TNT. Ambos os impactos simulados formaram crateras medindo 70 milhas (110 quilômetros) de diâmetro e geraram megatsunamis que chegaram a 900 milhas (1.500 quilômetros) do centro do local do impacto.

A análise do megatsunami causado pelo impacto do asteroide de duas milhas (três quilômetros) indicou que este tsunami pode ter medido até aproximadamente 820 pés (250 metros) de altura em terra.

Os autores sugerem que as consequências do impacto proposto de Pohl podem ter tido semelhanças com o impacto de Chicxulub na Terra, que pesquisas anteriores sugeriram ter ocorrido dentro de uma região de 650 pés (200 metros) abaixo do nível do mar, gerado uma cratera com um diâmetro temporário de 60 milhas (100 quilômetros) e levado a um megatsunami que estava a 650 pés (200 metros de altura) em terra.

Fonte: scitechdaily.com

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