O Hubble, da Nasa, mede o tamanho do planeta em trânsito mais próximo do tamanho da Terra

O Telescópio Espacial Hubble, da Nasa, mediu o tamanho do exoplaneta do tamanho da Terra mais próximo que passa pela face de uma estrela vizinha. 

Esse alinhamento, chamado de trânsito, abre a porta para estudos posteriores para ver que tipo de atmosfera, se houver, o mundo rochoso pode ter.

Conceito artístico do exoplaneta próximo LTT 1445Ac, que tem o tamanho da Terra e orbita uma estrela anã vermelha. Fonte:  NASA, ESA, Leah Hustak (STScI) 

O diminutivo planeta, LTT 1445Ac, foi descoberto pela primeira vez pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA em 2022. Mas a geometria do plano orbital do planeta em relação à sua estrela vista da Terra era incerta porque o TESS não tem a resolução óptica necessária. Isso significa que a detecção pode ter sido um chamado trânsito de pastagem, em que um planeta apenas percorre uma pequena porção do disco da estrela-mãe. Isso produziria um limite inferior impreciso do diâmetro do planeta.

"Havia uma chance de que esse sistema tivesse uma geometria azarada e, se fosse esse o caso, não mediríamos o tamanho certo. Mas com as capacidades do Hubble, acertamos seu diâmetro", disse Emily Pass, do Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian em Cambridge, Massachusetts. Pass é o primeiro autor de um artigo publicado recentemente no The Astronomical Journal que descreve este trabalho.

As observações do Hubble mostram que o planeta faz um trânsito normal totalmente através do disco da estrela, produzindo um tamanho real de apenas 1,07 vezes o diâmetro da Terra. Isso significa que o planeta é um mundo rochoso, como a Terra, com aproximadamente a mesma gravidade superficial. Mas a uma temperatura de superfície de aproximadamente 500 graus Fahrenheit, é muito quente para a vida como a conhecemos.

O planeta orbita a estrela LTT 1445A, que faz parte de um sistema triplo de três estrelas anãs vermelhas que está a 22 anos-luz de distância na constelação de Eridanus. A estrela tem outros dois planetas relatados que são maiores do que LTT 1445Ac. Um par apertado de duas outras estrelas anãs, LTT 1445B e C, fica a cerca de 3 bilhões de milhas de distância da LTT 1445A, também resolvida pelo Hubble. O alinhamento das três estrelas e a órbita de borda do par BC sugere que tudo no sistema é co-planar, incluindo os planetas conhecidos.

"Os planetas em trânsito são empolgantes, pois podemos caracterizar suas atmosferas com espectroscopia, não apenas com o Hubble, mas também com o Telescópio Espacial James Webb. Nossa medição é importante porque nos diz que este é provavelmente um planeta terrestre muito próximo. Estamos ansiosos para observações subsequentes que nos permitirão entender melhor a diversidade de planetas ao redor de outras estrelas", disse Pass.

Fonte: phys.org

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