Quais são as diferenças entre quasares e microquasares?

Os quasares são objetos fascinantes; buracos negros supermassivos que se alimentam ativamente de material de seus discos de acreção. 

O resultado é um jato que pode ofuscar a luz combinada de toda a galáxia! Existem também buracos negros menores que são o resultado da morte de estrelas e às vezes também parecem hospedar discos de acreção e jatos, assim como seus primos maiores. 

Chamamos estes microquasares e, embora existam semelhanças entre eles, também existem diferenças. 

Impressão artística de um microquasar

O termo quasar dá uma pista sobre sua natureza, o termo é uma versão abreviada de 'fonte de rádio qausi-estelar', que é exatamente o que são. Uma fonte de energia de rádio que parece apresentar a natureza precisa das estrelas. O primeiro quasar a ser descoberto recebeu o nome pouco imaginativo de '3C 273' e foi encontrado na constelação de Virgem. A maioria dos objetos desta natureza tendem a ter números de catálogo em vez de nomes mais comuns e, no caso de 3C 273, diz-nos que é o 273º objeto no 3º Catálogo de Fontes de Rádio de Cambridge. 

Foi em 1964 que começámos a compreender a natureza dos quasares e a sua incrível luminosidade, que é o resultado da acreção de matéria num buraco negro supermassivo. O processo de acreção parece impulsionar lóbulos de rádio gêmeos que aparecem como jatos opostos para fora de seu eixo de rotação. Os microquasares parecem ser versões reduzidas.

Num artigo publicado recentemente por JI Katz da Universidade de Washington, as diferenças entre os dois são exploradas e, apesar da natureza comum dos quasares em todo o Universo, até à data apenas foram descobertos 19 microquasares e há uma diferença fundamental emergente. 

Parece que os lóbulos do rádio são a chave. Nos quasares, uma proporção significativa da energia parece vir da aceleração das partículas ao longo dos seus jatos polares, impulsionando a libertação de energia dos lóbulos de rádio. Nos microquasares, isto parece ser o oposto, com as emissões térmicas do seu disco de acreção mais proeminentes. 

Nos quasares, por alguma razão ainda desconhecida, a acreção de material nos buracos negros supermassivos parece impulsionar a aceleração das partículas ao longo do jato, em vez da radiação térmica, mas este não é o caso dos microquasares menores. 

Os buracos negros supermassivos, que são a potência dos quasares, parecem oferecer um ambiente mais favorável para a acreção e aceleração de partículas energéticas. Katz propõe que uma densidade eletrônica mais baixa no disco de acreção de buracos negros supermassivos permite que os quasares acelerem quantidades muito maiores de partículas relativísticas do que seus equivalentes de massa estelar.

Fonte: universetoday.com

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