14 de setembro de 2018

BUFFALO carrega para as primeiras galáxias

Novo projeto do Hubble oferece visão de campo amplo do aglomerado de galáxias Abell 370

O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA iniciou uma nova missão para esclarecer a evolução das primeiras galáxias do Universo. A pesquisa BUFFALO observará seis aglomerados de galáxias enormes e seus arredores. As primeiras observações mostram o aglomerado de galáxias Abell 370 e uma série de galáxias ampliadas, gravitacionalmente com lentes em torno dele.

Aprender sobre a formação e evolução das primeiras galáxias do Universo é crucial para nossa compreensão do cosmos. Enquanto o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA já detectou algumas das galáxias mais distantes conhecidas, seus números são pequenos, tornando difícil para os astrônomos determinar se representam o Universo em geral.

Enormes aglomerados de galáxias como o Abell 370, que é visível nesta nova imagem, podem ajudar os astrônomos a encontrar mais desses objetos distantes. As imensas massas de aglomerados de galáxias os fazem agir como lentes de aumento cósmicas. A massa de um aglomerado se inclina e amplia a luz de objetos mais distantes atrás dele, descobrindo objetos que, de outra forma, seriam muito fracos até mesmo para a visão sensível de Hubble. Usando este truque cosmológico - conhecido como forte lente gravitacional - o Hubble é capaz de explorar algumas das galáxias mais antigas e distantes do Universo.

Numerosas galáxias são fotografadas pela massa de Abell 370. A mais impressionante demonstração de lentes gravitacionais pode ser vista logo abaixo do centro do aglomerado. Apelidado de "o Dragão", esse recurso estendido é composto de uma infinidade de imagens duplicadas de uma galáxia espiral que fica além do aglomerado.

Esta imagem de Abell 370 e seus arredores foi feita como parte da nova pesquisa sobre os campos fronteiriços e observações de legados (BUFFALO). Este projeto, liderado por astrônomos europeus do Niels Bohr Institute (Dinamarca) e Durham University (Reino Unido), foi projetado para suceder o bem-sucedido projeto Frontier Fields [1] . 101 órbitas do Hubble - correspondendo a 160 horas de precioso tempo de observação - foram dedicadas a explorar os seis aglomerados de galáxias do Frontier Field . Essas observações adicionais concentram-se nas regiões ao redor dos aglomerados de galáxias, permitindo um campo de visão maior.

A principal missão de Buffalo, no entanto, é investigar como e quando as galáxias mais massivas e luminosas do Universo se formaram e como a formação inicial de galáxias está ligada à montagem da matéria escura. Isso permitirá que os astrônomos determinem a rapidez com que as galáxias se formaram nos primeiros 800 milhões de anos após o Big Bang - abrindo caminho para observações com o próximo Telescópio Espacial James Webb da NASA / ESA / CSA . 

Impulsionado pelas observações do Frontier Fields, o BUFFALO será capaz de detectar as galáxias mais distantes aproximadamente dez vezes mais eficientemente do que seu programa progenitor. A pesquisa BUFFALO também aproveitará outros telescópios espaciais que já observaram as regiões ao redor dos clusters. Estes conjuntos de dados serão incluídos na pesquisa das primeiras galáxias.

Os campos de visão estendidos também permitirão um melhor mapeamento tridimensional da distribuição de massa - tanto da matéria comum quanto da escura - dentro de cada aglomerado de galáxias. Esses mapas ajudam os astrônomos a aprender mais sobre a evolução dos aglomerados de galáxias de lentes e sobre a natureza da matéria escura.
Fonte: https://www.spacetelescope.org/

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