Jovem de 15 anos descobre planeta a 1000 anos-luz


Um jovem britânico de apenas 15 anos identificou um novo planeta a orbitar uma estrela a cerca de 1.000 anos-luz da nossa galáxia. A descoberta aconteceu no âmbito de uma semana de estágio que este "astrónomo" jovem, Tom Wagg, passou na Universidade de Keele, em Inglaterra.Embora o "achado" date de 2013, só agora foi possível confirmar que o objeto detetado por Tom Wagg, hoje com 17 anos, é, de facto, um planeta.  Estou muito entusiasmado por ter descoberto um novo planeta e impressionado por saber que somos capazes de os encontrar a uma distância tão grande", confessa o jovem num comunicado divulgado, esta semana, pela Universidade de Keele.
 
Tom Wagg identificou o planeta, que ainda não foi batizado e, que, por enquanto, é designado como WASP-142b, enquanto analisava dados recolhidos no âmbito do projeto "WASP" (sigla em inglês para "Wide Angle Search for Planets"), que monitoriza os céus noturnos, acompanhando milhões de estrelas.  Este é o 142.º planeta localizado fora do Sistema Solar já descoberto no âmbito da iniciativa, situando-se na constelação de Hidra, no hemisfério sul.   Embora, até ao momento, astrónomos de todo o mundo tenham encontrado mais de 1.000 exoplanetas, Tom Wagg (à direita) é o mais jovem a conseguir esta proeza.
 
"O 'software' WASP é impressionante e permitiu-me analisar milhares de diferentes estrelas e procurar as que têm planetas", conta o britânico, acrescentando que o planeta tem, aproximadamente, o mesmo tamanho que Júpiter, completando, porém, a órbita em torno da sua estrela em apenas dois dias.  O corpo celeste faz parte do grupo de uma espécie de "Júpiteres quentes" que, ao contrário dos planetas do nosso Sistema Solar, têm órbitas muito reduzidas e não deverá, acreditam os cientistas, ser o único planeta a orbitar aquela estrela.
Fontes: Ciência Online

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