16 de dezembro de 2009

Verão no Pólo Norte de Marte

Esta fotografia obtida pela sonda Mars Global Surveyor em Março de 1999 mostra o aspecto do Pólo Norte de Marte no início do Verão. As zonas claras são constituídas por gelo de água que nunca chega a "derreter" durante o Verão no hemisfério norte. Durante o Inverno todo este gelo de água se encontra coberto por uma camada de gelo de dióxido de carbono. Mas, ao contrário do que sucede no Pólo Sul, quando o Verão chega e a temperatura sobe, todo o gelo de CO2 sublima deixando a calote polar como a vemos na imagem. A zona escura que quase circula a calote polar é formada essencialmente por dunas de areia. O diâmetro da calote polar é de cerca de 1100 quilómetros.
Fonte: NASA/JPL/Malin Space Science Systems.

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