17 de fevereiro de 2010

Iapetus - O satélite com "dupla" face

O satélite de Saturno, Iapetus, apresenta um aspecto muito peculiar. Um hemisfério da lua é muito escuro enquanto que o outro é muito claro. Este é um mistério ainda sem solução. Será que a diferença tem origem externa ou será resultado de um reprocessamento do material da superfície pela própria lua?
Iapetus possui um diâmetro de 1 436 km, cerca de 1/3 do diâmetro da nossa Lua. A imagem foi obtida pela sonda Cassini quando esta se encontrava a cerca de 3 milhões de quilómetros. A diferença de brilho não é o resultado da projecção de sombras na superfície de Iapetus, uma vez que o ângulo feito entre Sol-Iapetus-Cassini é de apenas 10 graus.

Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute.Telescópio: Sonda Cassini.
Instrumento: ISS - Narrow Angle Camera.

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