28 de março de 2012

Eta Carinae: Uma Supernova Próxima

Créditos de Imagem: ESA/NASA
O Telescópio Espacial Hubble da NASA registrou uma imagem da Eta Carinae. Essa imagem é constituída de dados obtidos na luz visível e na luz ultravioleta pelo Canal de Alta Resolução da Câmera Avançada de Pesquisa do Hubble. O campo de visão dessa imagem é de aproximadamente 30 arcos de segundo de diâmetro. A maior das duas estrelas no sistema da Eta Carinae é uma estrela grande e instável que está perto do final da sua vida, e o evento que os astrônomos do século 19 observaram foi uma experiência de quase morte da estrela. Os cientistas chamam essas explosões de eventos impostores de supernovas, pois eles parecem com uma explosão de supernova, mas param pouco antes de destruir totalmente a estrela.

Embora os astrônomos do século 19 não tivessem telescópios poderosos o suficiente para ver a explosão ocorrida em 1843 em detalhe, seus efeitos podem ser estudados atualmente. As imensas nuvens de matéria expelidas há um século e meio atrás, conhecida como Nebulosa do Homúnculo tem sido um alvo regular para o Hubble desde que ele foi lançado em 1990.

Essa imagem, porém, é a mais detalhada já feita, e mostra como o material da estrela não foi expelido de forma uniforme, mas sim formando um imenso haltere no espaço. A Eta Carinae é uma das estrelas mais próximas da Terra que provavelmente explodirá em supernova num futuro relativamente próximo, pensando em termos astronômicos de escala de tempo, o futuro próximo pode ser um milhão de anos. Quando isso acontecer espera-se que da Terra se possa ter uma imagem espetacular da explosão, uma imagem que pode ser ainda mais brilhante do que a SN 2006gy, considerada a supernova mais brilhante já observada, vinda de uma estrela do mesmo tipo de uma galáxia localizada a mais de 200 milhões de anos-luz de distância.
Fonte: http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_2183.html

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