2 de outubro de 2018

Novo objeto encontrado no Sistema Solar externo distante


Os astrônomos descobriram um objeto - 2015 TG387 - que poderia ajudar na busca por uma hipótese do Planeta Nove nos confins distantes do sistema solar.
2015 TG387, também conhecido como "Goblin", orbita no interior da Oort Cloud juntamente com Sedna e 2014 VP113.  Roberto Candanosa / Scott Sheppard / Instituição Carnegie para a Ciência

Um corpo recém-descoberto nos remansos extremos do sistema solar reforça a necessidade de um planeta desconhecido que se esconde longe do sol. Oficialmente apelidado de 2015 TG387 e apelidado de "O Goblin", o objeto reside na Nuvem de Oort, uma região além do Cinturão de Kuiper que até agora abrigava apenas dois outros corpos conhecidos: o planeta anão Sedna e o menos conhecido VP113 de 2012 . 

O Duende mantém sua distância do Sol, nunca se aproximando de cerca de 65 unidades astronômicas (au), ou um pouco abaixo da aproximação mais próxima de Plutão. No entanto, isso é absolutamente aconchegante em comparação com o quão longe isso acontece. A órbita altamente alongada do Goblin leva-o a impressionantes 2.300 au, muito mais distantes do que os seus dois companheiros na Nuvem interna de Oort.

A descoberta foi anunciada no dia 2 de outubro pelo Minor Planet Center da União Astronômica Internacional. 

Scott Sheppard (da Carnegie Institution for Science) e seus colegas descobriram o 2015 TG387 em imagens adquiridas no final de 2015 no Telescópio Subaru de 8,2 metros no Havaí. Na época, 2015 TG387 foi de cerca de 80 au do sol. Desde então, a equipe tem usado outros telescópios para rastrear o objeto e refinar sua órbita. Eles estimam que o corpo tenha aproximadamente 300 quilômetros de largura, aproximadamente a largura da lua de Saturno, Hipérion .
Imagens de descoberta de 2015 TG387, tiradas com 3 horas de distância no Telescópio Subaru em 13 de outubro de 2018. 2015 TG387 é o ponto se movendo perto do centro. Scott Sheppard

Extrapolando a partir dos três objetos agora conhecidos no interior da Nuvem de Oort, a equipe estima que essa região do espaço, em grande parte inexplorada, possa abrigar cerca de 2 milhões de corpos com mais de 40 quilômetros de extensão. Isso coloca a massa deste conjunto a par com o Cinturão de Kuiper.

Os corpos no interior da Nuvem de Oort, junto com um punhado de outros objetos além de Netuno, são tão remotos que são imunes às maquinações gravitacionais dos planetas conhecidos. Isso os torna sondas exclusivas para forças desconhecidas nos limites do sistema solar. Por exemplo, suas órbitas alinhadas sugerem que um nono planeta , várias vezes maior que a Terra, aguarda a descoberta por aí. Enquanto 2015 TG387 não faz ou quebra esse caso, as simulações da equipe indicam que sua órbita é pelo menos consistente com a presença de um planeta.
Fonte: skyandtelescope.com

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