Um enorme desequilíbrio de energia foi detectado em Saturno

As travessuras de Saturno nunca terão fim ? Os cientistas descobriram que o planeta anelado apresenta um enorme desequilíbrio energético sazonal em todo o mundo.

Um gráfico que mostra o desequilíbrio energético de Saturno. ( NASA/JPL )

A descoberta marca um ponto de viragem na nossa compreensão do tempo e do clima em planetas gigantes gasosos, na sua evolução a longo prazo e nas mudanças em curso.

“Esta é a primeira vez que um desequilíbrio energético global em escala sazonal foi observado em um gigante gasoso”, diz o físico Liming Li, da Universidade de Houston. “Isto não só nos dá uma nova visão sobre a formação e evolução dos planetas, mas também muda a forma como devemos pensar sobre a ciência planetária e atmosférica.”

Aqui está o que isso significa. A poderosa luz do Sol que flui por todo o Sistema Solar impregna de energia tudo o que atinge. A energia também é perdida pelos planetas na forma de resfriamento, irradiando-se para o espaço principalmente na forma de radiação térmica.

No caso de planetas gigantes gasosos, incluindo Saturno , há também uma fonte de energia se agitando nas profundezas do planeta, o que afeta o clima do planeta por dentro.

Uma equipe liderada pelo cientista atmosférico Xinyue Wang, da Universidade de Houston, estava estudando dados da Cassini sobre Saturno para examinar seu brilho quando notaram algo interessante. A diferença entre a quantidade de energia que absorve e a quantidade de energia que emite pode variar até 16%, com flutuações que se alinham com as estações do planeta.

Isso, descobriram os pesquisadores em uma inspeção mais detalhada, tem a ver com a distância que Saturno está do Sol em um determinado momento. A órbita de Saturno não é perfeitamente circular; na verdade, é elíptico – uma propriedade chamada excentricidade – levando a uma variação de distância de quase 20% entre a distância mais próxima do Sol e a mais distante.

Quando está mais próximo, Saturno recebe muito mais radiação do Sol do que quando está mais distante, o que resulta no desequilíbrio energético sazonal. Isto é bem diferente da forma como a Terra funciona; sua órbita é mais circular, então não experimentamos o mesmo contraste acentuado.

Na verdade, também não é o que se esperava para os gigantes gasosos.

“Nos modelos e teorias atuais da atmosfera, do clima e da evolução dos gigantes gasosos, presume-se que o orçamento energético global esteja equilibrado”, explica Wang . "Mas acreditamos que a nossa descoberta deste desequilíbrio energético sazonal exige uma reavaliação desses modelos e teorias."

Isto pode significar que a energia desequilibrada de Saturno pode estar a desempenhar um papel até então não reconhecido na geração de enormes tempestades convectivas que penetram profundamente na atmosfera, e que processos semelhantes podem estar em jogo noutros gigantes gasosos, como Júpiter , cuja excentricidade é apenas ligeiramente menos pronunciado que o de Saturno.

Também poderia nos ajudar a entender um pouco melhor o clima na Terra, onde o desequilíbrio energético é muito menos significativo, mas ainda não é zero. E os outros planetas envoltos em gás, Netuno e Urano , cujo funcionamento interno e externo muito subexaminado ainda é um mistério para nós, humanos.

“Nossos dados sugerem que esses planetas também terão desequilíbrios energéticos significativos, especialmente Urano, que prevemos que terá o desequilíbrio mais forte devido à sua excentricidade orbital e obliquidade [ inclinação ] muito alta”, diz Wang .

“O que estamos investigando agora irá identificar limitações nas observações atuais e formular hipóteses testáveis ​​que irão beneficiar essa futura missão emblemática.

Nunca mude, Saturno.

A pesquisa foi publicada na Nature Communications .

Sciencealert.com

Comentários

Postagens mais visitadas deste blog

Mu Cephei

Eta Carinae

Astrônomos encontram planetas ‘inclinados’ mesmo em sistemas solares primitivos

Isolamento galáctico

Fobos sobre Marte

Nebulosa Crew-7

Júpiter ao luar

Agitando o cosmos

A Lagoa Profunda

Ganimedes de Juno