23 de setembro de 2009

Pulsares desvendam os segredos do universo.

Os astrônomos fizeram a primeira medida direta, conclusiva do tamanho de uma estrela Cefeida pulsante, de como inchou e encolheu – um método que promete estimativas melhores sobre a idade do universo, tamanho e taxa de expansão. A taxa à qual as Cefeidas pulsam é relacionada ao seu verdadeiro brilho ou luminosidade. Comparando o brilho aparente de estrelas supergigantes (como vistas de Terra) com o seu verdadeiro, astrônomos podem calcular a sua distância. Isso significa que as Cefeidas servem como "medidas" cósmicas para medir distâncias no universo. "Os Astrônomos estão muito interessados em entender a geometria do universo – quão rápido está se expandindo, quão velho é e o que acontecerá no futuro," isto é, se vai se expandir para sempre ou vai eventualmente entrar em colapso, disse Shri Kulkarni, um astrônomo do Instituto de Tecnologia da Califórnia. " Parte disso está determinando a taxa de expansão atual que é chamada "a Constante de Hubble"…. Um das grandes incertezas na Constante de Hubble é entender as distâncias para as medidas cósmicas, as Cefeidas. O problema é que nós não sabemos as distâncias para as Cefeidas, mas pretendemos".

A Galáxia M100  é a casa de uma estrela variável pulsante Cefeida, localizada no centro das três imagens do topo. Fazendo a primeira medida direta de uma estrela Cefeida que está mudando diâmetro, e assim sua distância, "nós acreditamos poder adquirir esta medida corretamente calculada" calibrando a relação entre um a taxa de pulsação da Cefeida e seu brilho, diz Kulkarni. " Durante os próximos anos, nós começaremos a ter uma idéia muito melhor da taxa de expansão e idade do universo", disse Ben Lane, um estudante graduado em ciências planetárias na Caltech. Os achados foram publicados em 28 de setembro no jornal Nature por Kulkarni, Lane, o estudante diplomado da Caltech Marc Kuchner, o cientista Andrew Boden e Michelle Creech-Eakman, uma estudante de pós-doutorado no Laboratório de jato-propulsão de NASA (JPL) em Pasadena, Califórnia.

Constante discordância
O astrônomo Edwin Hubble desenvolveu a Constante de Hubble em 1929 depois que descobriu que o mais distante uma galáxia é de Terra, o mais rapidamente está retrocedendo. A observação proveu forte evidência que o universo tem se expandido desde que formou durante o Big Bang. Um grupo de astrônomos estima que o universo está se expandindo a uma taxa de cerca de 50 quilômetros por segundo por megaparsec. Outro sugerem uma Constante de Hubble com o dobro daquela velocidade. (Um megaparsec iguala 3.26 milhões de anos-luz).
Fonte: www.astronomy.com

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