29 de agosto de 2011

Hickson 44 em Leão

Créditos e direitos autorais : Stephen Leshin
Vasculhando o céu atrás de galáxias, o astrônomo canadense Paul Hickson e seus colegas identificaram aproximadamente 100 grupos compactos de galáxias, agora apropriadamente chamados de Grupos Compactos de Hickson. As quatro galáxias proeminentes vistas nessa intrigante imagem telescópica mostra um desses grupos, o Hickson 44, localizado a aproximadamente 100 milhões de anos-luz de distância na direção da constelação de Leo, o Leão. As duas galáxias espirais no centro da imagem estão de lado para nós, são elas, a NGC 3190 com suas distintas linhas de poeira dobradas e a NGC 3187 com a sua forma de S. Juntamente com a brilhante galáxia elíptica NGC 3193 à direita elas são conhecidas como Arp 316. A galáxia espiral no canto superior esquerdo é a NGC 3185, o quarto membro do grupo de Hickson. Como outras galáxias nos grupos de Hickson, essas mostram sinais de distorçam e realçadas regiões de formação de estrelas, evidências da guerra gravitacional que eventualmente resultará na fusão das galáxias em uma escala de tempo cósmica. O processo de fusão é agora entendido como sendo parte normal da evolução das galáxias, incluindo a nossa Via Láctea. Para se ter uma ideia de escala, a NGC 3190 tem aproximadamente 75000 anos-luz de diâmetro considerando a distância estimada do grupo Hickson 44.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap110829.html

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