18 de outubro de 2011

Saturno: As Sombras de Um Relógio de Sol Sazonal

Créditos: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA
Os anéis de Saturno formam um dos maiores relógios de Sol conhecidos. Esse relógio de Sol, contudo, determina somente as estações do ano em Saturno, e não o tempo do dia. Em 2009, durante o último equinócio de Saturno, os finos anéis de Saturno, quase que não projetavam nenhuma sombra sobre o planeta uma vez que eles estavam apontados diretamente para o Sol. Enquanto Saturno continuava sua órbita ao redor do Sol, contudo, as sombras projetadas pelos anéis tornaram-se maiores, mais largas e sendo projetadas cada vez mais ao sul do planeta. Essas sombras não são fáceis de serem observadas da Terra, pois do nosso ponto de vista perto do Sol, os anéis sempre bloqueiam as sombras. A imagem acima foi feita pela sonda Cassini em Agosto de 2011. Os anéis propriamente ditos aparecem como uma barra vertical na parte direita da imagem. O Sol, longe na direção duperior direita da imagem, brilha através dos anéis e gera as sombras na parte sul de Saturno, na parte esquerda da imagem. A sonda Cassini começou a explorar o planeta Saturno e seus satélites em 2004 e espera-se que ela continue a fazer o seu trabalho até pelo menos o período em que as sombras dos anéis em Saturno atingirão sua elongação máxima, em 2017.
Fonte: http://apod.nasa.gov/

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