Arredores do local onde a sonda Spirit atolou em Marte

                                                             Créditos da Imagem:NASA
Essa imagem, feita pela câmera panorâmica da sonda da NASA, Mars Exploration Rover Spirit mostra o terreno ao redor do local chamado de Troy, onde a Spirit atolou em um solo fofo durante a primavera de 2009. As centenas de imagens combinadas nessa visão foram feitas começando no dia marciano, ou sol 1906, que equivale a 14 de Maio de 2009 e terminando no sol 1943, ou 20 de Junho de 2009. Próximo ao centro da imagem, está a Colina Husband, onde a Spirit registrou imagens desde o seu cume em 2005. Para se ter uma noção de escala, os rastros paralelos observados na imagem estão separados de 1 metro. O rastro à direita é mais evidente pois a Spirit foi conduzida de ré afundando ali, pois a sua roda dianteira direita não mais girava. O solo brilhante no centro da imagem e em primeiro plano é o material fofo no qual a Spirit atolou após as rodas terem atravessado a camada de solo mais escura. A composição das diferentes camadas no solo neste local tornou-se assunto de intensa investigação pelas ferramentas e pelo braço robótico da Spirit. Nas semanas que se seguiram a esse incidente, os cientistas na Terra prepararam tanques com material semelhante a esse para estudar o que aconteceu e tentar achar uma solução para retirar dali o robô. Além disso, sintomas, semelhantes ao de uma amnésia começaram a surgir na sonda, piorando mais ainda a situação. Na época os cientistas falaram que se esses sintomas fossem intermitentes e infrequentes eles poderiam receber mensagens da sonda com alguns dias de diferença, já se essa fosse uma condição persistente, uma estratégia alternativa deveria ser realizada, pois rapidamente a memória da sonda terminaria. Durante esses eventos de amnésia a Spirit falhou em registrar dados das atividades diárias em um tipo de memória flash, essa memória tem papel importante pois pode guardar dados mesmo com falta de energia na sonda. A Spirit trabalhou em Marte por 69 meses em uma missão que foi originalmente planejada para durar apenas 3 meses.
Fonte: http://www.nasaimages.org/luna/servlet/detail/NVA2~34~34~79489~135831?qvc=lc:NVA2%7E34%7E34

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