Marcando Bennu

Crédito da imagem: OSIRIS-REx , Universidade do Arizona , NASA , Goddard Scientific Visualization Studio

O braço da espaçonave OSIRIS-REx estendeu-se e tocou o asteróide 101955 Bennu em 20 de outubro de 2020, após uma abordagem cuidadosa da superfície repleta de pedras do pequeno asteróide próximo à Terra. Chamado de evento de amostragem Touch-And-Go (TAG) , o cabeçote de amostragem de 30 centímetros de largura (TAGSAM) parece esmagar algumas das rochas neste close-up registrado pela SamCam da espaçonave. A imagem foi tirada logo após o contato com a superfície, a cerca de 321 milhões de quilômetros do planeta Terra.

Um segundo depois, a espaçonave disparou gás nitrogênio de uma garrafa destinada a soprar uma quantidade substancial de regolito de Bennu na cabeça de amostragem, coletando o material solto da superfície.. E agora, quase três anos depois, no domingo, 24 de setembro, aquela amostra do asteroide Bennu está programada para chegar ao planeta Terra . A cápsula de retorno de amostras será deixada pela espaçonave OSIRIS-Rex enquanto ela sobrevoa a Terra. Vinte minutos após a queda, a nave espacial irá disparar os seus propulsores para desviar da Terra e continuar a orbitar o asteróide próximo da Terra 99942 Apophis .

Fontes: apod.nasa.gov

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