Afinal, os planetas do nosso sistema solar não são estranhos. Os exoplanetas também têm órbitas inclinadas

"Isso é realmente como nos olharmos no espelho de uma casa de diversões."

Afinal, os caminhos planetários distorcidos em torno de uma estrela não são tão estranhos.

Uma representação artística de um planeta quente de Júpiter orbitando sua estrela. (Crédito da imagem: NASA/Ames/JPL-Caltech) 

Os cientistas sabem que todos os planetas do nosso sistema solar seguem uma trajetória ligeiramente inclinada à medida que orbitam o Sol – mas um novo estudo mostra que o fenómeno pode não ser exclusivo da nossa vizinhança cósmica. É comum, dizem os autores, que exoplanetas distantes também exibam inclinações orbitais. A descoberta sugere que não é preciso muito para inclinar a órbita de um planeta, embora o modo exato como isso acontece exija alguma investigação.

No nosso próprio sistema solar, por exemplo, a maioria dos planetas (incluindo o da Terra ) situam-se a cerca de seis graus da eclíptica, ou seja, o plano orbital em torno do Sol. Essa é uma inclinação relativamente pequena: anteriormente, os modelos sugeriam que a gravidade de estrelas ou planetas gigantes, do tamanho de Júpiter ou maiores, poderia distorcer muito as órbitas de planetas menores.

Mas uma nova pesquisa liderada pela Universidade de Yale mostra que mesmo sistemas estelares “imaculados” distantes de nós, que não foram afetados por tal caos, podem ter planetas com órbitas inclinadas. Na verdade, os planetas nessas condições ainda podem inclinar-se até 20 graus em relação à horizontal.

“É reconfortante”, disse Malena Rice, autora principal e astrônoma de Yale, em comunicado na terça-feira (28 de novembro) sobre a pesquisa . "Isso nos diz que não somos um sistema solar superestranho. É realmente como olhar para nós mesmos no espelho de uma casa de diversões e ver como nos encaixamos na imagem maior do universo . "

A equipe de Rice fez a descoberta enquanto procurava os chamados sistemas solares de “Júpiter quente”, onde planetas semelhantes em tamanho ao nosso gigante gasoso ficam extremamente próximos de suas estrelas-mãe. Suas órbitas tendem a durar menos de 10 dias; em comparação, Mercúrio em nosso sistema solar gira em torno do Sol a cada 88 dias.

A intriga surgiu quando a equipe estava olhando para o gigante gasoso TOI-2202 b, o chamado “Júpiter quente” que gira em torno de sua estrela apenas a cada 12 dias terrestres. (A definição quente de Júpiter pode incluir qualquer planeta muito maior que a Terra com um “período orbital significativamente mais curto do que os 365 dias da Terra”, acrescentaram funcionários de Yale no comunicado.)

Acontece que a órbita inclinada do TOI-2202 b é muito semelhante aos planetas do Arquivo de Exoplanetas da NASA , que rastreia todos os cerca de 5.500 planetas confirmados fora do sistema solar. O arquivo mostra planetas de tamanho semelhante e órbitas que podem ter inclinação de até 20 graus.

“Estou tentando descobrir por que os sistemas com Júpiteres quentes têm órbitas tão inclinadas”, disse Rice. "Quando eles ficaram inclinados? Eles podem simplesmente nascer assim? Para descobrir isso, primeiro preciso descobrir quais tipos de sistemas não são tão inclinados."

A descoberta pode esclarecer como os sistemas solares se formam, acrescentou Rice, incluindo por que os planetas na vizinhança da Terra também têm uma inclinação. O estudo fez parte da pesquisa Stellar Obliquities in Long-period Exoplanet Systems (SOLES), fundada por Rice e co-liderada com Songhu Wang, ex-bolsista de pós-doutorado em Yale (agora na Universidade de Indiana).

O estudo foi publicado terça-feira (28 de novembro) no Astronomical Journal .

Fonte: Space.com

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