Pior tempestade solar pela frente, dizem cientistas que seria difícil de lidar, diz relatório

 A tempestade solar mais forte em 20 anos causou poucos danos, mas o clima espacial pior está se aproximando, de acordo com a Scientific American. 

Anos de planejamento cuidadoso ajudaram a proteger contra o clima espacial severo do último fim de semana, mas o relatório indica incerteza na gestão de um evento massivo.

Uma tempestade solar suficientemente intensa poderia criar uma "tempestade geomagnética que empurraria os satélites para fora de órbita"

Há anos, os alertas sobre os perigos potenciais do sol estão em andamento. Se direcionada à Terra, a poderosa radiação solar e as erupções de plasma podem sobrecarregar nossa atmosfera e campo magnético. Isso poderia potencialmente levar a um "reset" global de grande parte de nossa tecnologia moderna.

Uma tempestade suficientemente intensa poderia desencadear um evento geomagnético, empurrando satélites para fora de órbita, interrompendo cabos submarinos vitais para a Internet e causando apagões massivos ao colapsar redes de energia, de acordo com a Scientific American.

Durante o último fim de semana, quando uma das tempestades solares mais fortes em 20 anos atingiu a Terra, houve pouco ou nenhum dano. Isso foi resultado de um planejamento cuidadoso dos setores público e privado.

Desde então, a região solar responsável pela tempestade produziu mais grandes explosões – felizmente não direcionadas à Terra devido à rotação do Sol. Apesar de passar neste grande teste, os especialistas alertam contra a complacência. Eles enfatizam que uma atividade solar mais severa não é uma questão de "se", mas "quando".

Shawn Dahl, meteorologista espacial do Centro de Previsão do Tempo Espacial (SWPC, na sigla em inglês) da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, chamou a última tempestade de "história de sucesso". Dahl acha que a tempestade não estava "nem perto" da força de eventos históricos mais poderosos. Ele também alertou que não é hora de relaxar.

Efeitos da tempestade recente

Vários relatórios dispersos já estão fornecendo algumas informações sobre os efeitos disruptivos da tempestade. Rastreadores de voo mostraram companhias aéreas redirecionando aviões para evitar os polos da Terra, onde tripulações e passageiros teriam sido expostos a picos preocupantes de radiação cósmica da tempestade.

A Transpower, empresa estatal da Nova Zelândia que administra a energia elétrica do país, disse que "desligou preventivamente alguns circuitos em todo o país no sábado [11 de maio]". Como resultado, não houve "nenhum impacto no fornecimento de eletricidade da Nova Zelândia". 

Em 8 de maio, depois que telescópios terrestres e espaciais detectaram várias explosões explosivas do Sol em direção à Terra, o SWPC emitiu um alerta sobre um evento climático espacial severo iminente. Pelo menos sete dessas explosões, conhecidas como ejeções de massa coronal (CMEs), atingiram nosso planeta com bilhões de toneladas de plasma solar. Esse soco interplanetário fez com que o campo magnético da Terra tocasse e a atmosfera superior inchasse, quase como se estivesse machucada.

Em Minnesota, a empresa Minnesota Power abriu bancos de capacitores para mitigar possíveis efeitos da tempestade. Precauções semelhantes provavelmente foram tomadas em outras redes de energia ao redor do mundo.

A tempestade também representou riscos no espaço. A Nasa disse que os sete astronautas na Estação Espacial Internacional estavam em sua maioria a salvo dos efeitos da tempestade, mas tiveram que tomar algumas precauções.

A tempestade solar do passado fim-de-semana mostra que este diligente trabalho preparatório não foi em vão. Desta vez, tudo correu conforme o planejado. Mas quando uma tempestade muito mais forte chegar, estaremos prontos? "O Sol é um inimigo poderoso", diz Jonathan McDowell, astrônomo do Centro de Astrofísica. "Não vimos o pior que pode fazer."

Fonte: Insiderpaper.com

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