O Tesouro Escondido da M78

                                                 Créditos: ESO / Igor Chekalin
A M78 não está escondida no céu noturno do planeta Terra. Localizada a uma distância de 1600 anos-luz da Terra e aprisionada na rica constelação de Orion, a grande, brilhante, nebulosa de reflexão é um alvo bem conhecido dos observadores que usam telescópios. Mas nem todos conseguem uma imagem, como a mostrada acima. Essa bela imagem da M78 foi selecionada como a vencedora da competição conhecida como Hidden Treasures 2010, uma competição de astrofotografia. Promovida pelo European Southern Observatory (ESO), a competição desafia astrônomos amadores a processarem dados do arquivo astronômico do ESO em busca de tesouros cósmicos escondidos. A imagem vencedora, como se pode ver mostra impressionantes detalhes dentro da azulada M78 (centro) abraçada por nuvens escuras e empoeiradas juntamente com uma nebulosa menor d reflexão na região, a NGC 2071 (topo). Amarelada e muito mais compacta, a recentemente descoberta nebulosa variável de McNeils é proeminente na cena, abaixo e a direita do centro. Com base nos dados da câmera WFI do ESO e do telescópio de 2.2 metros em La Silla, no Chile, essa imagem se espalha por mais de 0.5 graus no céu. Isso corresponde a 15 anos-luz usando como base de cálculo a distância estimada da M78.

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