Sonda envia primeira foto da superfície de Mercúrio

                 Pela primeira vez, uma sonda que orbita Mercúrio envia imagens da superfície do planeta rochoso
               Créditos: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Instituição Carnegie de Washington
A sonda Messenger, que está na órbita de Mercúrio, enviou as primeiras tomadas da superfície do planeta para a Nasa (agência espacial americana). Depois de tirar a primeira foto, divulgada na terça-feira, a Messenger trabalharia seis horas consecutivas para captar mais de 360 imagens. A missão é inédita, pois esta é a primeira vez que uma nave entra na órbita de Mercúrio, depois de seis anos vagando no espaço. Antes, apenas houve um sobrevoo em 1970 pela Mariner10. Se tudo ocorrer bem, a Messenger deve ficar junto a Mercúrio durante um ano. A cratera cheia de raios que domina a imagem na sua porção superior é a Debussy. A cratera menor, a a Matabei com seus raios negros incomuns, é observada a oeste da Debussy. A porção inferior da imagem está próxima do polo sul de Mercúrio e inclui uma região da superfície de Mercúrio nunca antes vista por nenhuma sonda que visitou Mercúrio. Essa imagem pode ser comparada com a imagem planejada para ver a região recentemente imageada ao sul da Debussy (abaixo). Durante os três próximos dias, a MESSENGER irá adquirir 1185 imagens adicionais em apoio das atividades de fase de comissionamento do MDIS. A primeira fase científica da missão que terá a duração de um ano começará em 4 de Abril de 2011 e as observações orbitais planejam que o MDIS adquira mais de 75000 imagens com o objetivo de atingir os objetivos científicos da missão MESSENGER. No dia 18 de Março de 2011, a MESSENGER se tornou a primeira sonda a orbitar o planeta Mercúrio. A missão está atualmente na sua fase de comissionamento durante a qual a sonda e os instrumentos realizam uma série de atividades pré-programadas para verficar o desempenho dos componentes da sonda. Durante a missão primária de um ano da sonda, os sete instrumentos científicos da sonda e a investigação via rádio irão revelar a história e a evolução do planeta mais interno do Sistema Solar.

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