O Veículo Explorador Chega à Cratera Endeavour em Marte

Créditos e direitos autorais : Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA
O que pode o terreno atual localizado ao redor da grande cratera Endeavour nos dizer sobre o passado de Marte? Há três anos atrás a NASA enviou uma sonda robô do tamanho de uma mesa chamada Opportunity numa missão de rolar através da região de Marte chamada de Meridiani Planum e descobrir a resposta para essa pergunta. Na última semana, mais precisamente no dia 9 de Agosto de 2011, a sonda finalmente chegou na borda da cratera. A grande cratera Endeavour se expande por 22 quilômetros de um lado ao outro do anel, fazendo dela a maior cratera já visitada por uma sonda em Marte. Existe a hipótese de que o impacto que criou a cratera expôs rochas antigas que possivelmente se formaram sob condições em que Marte era úmido e se isso foi verdade essas rochas expostas poderiam fornecer pistas únicas sobre o passado úmido de Marte. Na foto acima, o anel oeste da cratera Endeavour parece flutuar sobre a cabeça da sonda Opportunity. A sonda Opportunity poderá gastar o resto de sua vida operacional explorando a cratera Endeavour, fazendo fotos da região, e rolando sobre rochas verdadeiramente intrigantes.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap110815.html

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