18 de fevereiro de 2011

Os Planaltos do norte do lado escuro da Lua

Robusta região montanhosa no lado distante da Lua, sul da cratera Cantor. Largura da imagem é de aproximadamente 3,4 km [NASA / GSFC / Arizona State University].

A imagem acima mostra uma visão detalhada feita da Cratera Cantor no lado escuro da Lua, localizada nas coordenadas (38.2°N, 118.6°E) e feita durante o pôr-do-Sol. Embora as sombras pronunciadas escondam o interior das crateras, a incidência em um ângulo alto exagera o terreno ao redor de modo que sutis feições na superfície sejam realçadas. Nessas condições de iluminação, a Lua parece pulverizada, amaciada e marcada com crateras de tamanho variáveis e de idades relativas. Algumas crateras são muito brilhantes e têm anéis bem definidos enquanto outras são somente observadas como sombras de depressão.
 
LROC mosaico monocromático WAC da cratera Cantor e terreno circundante. cratera cantor, ~ 81 km de diâmetro, é ligeiramente alongada no sentido norte-sul e tem uma borda em forma poligonal. A seta indica o local da abertura LROC imagem NAC [NASA / GSFC / Arizona State University].


O grande número de crateras influencia a textura da superfície, à medida que o processo de impacto remove material do local onde o impacto aconteceu e o transporta como material ejetado depositando-o sobre a superfície ao redor do impacto. A redistribuição desse material ejetado perturba o solo lunar num processo chamado de jardinagem por impacto, isso suaviza a superfície e preenche as crateras antigas. Do mesmo modo que existem muitas crateras pequenas nessa imagem, crateras com menos de 100 metros de diâmetro, existem também muitas crateras maiores com centenas e milhares metros de diâmetro, como a cratera que pode ser vista na parte inferior da imagem abaixo, nas vizinhanças da cratera Cantor, que são responsáveis pela significante redistribuição do material. A superfície nessa imagem sugere que ambas as crateras visíveis na imagem circundando a cratera Cantor são responsáveis por grande parte da textura observada.

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