26 de julho de 2011

Galáxia NGC 474:Misturador Cósmico

Créditos e direitos autorais : P.-A. Duc(CEA,CFHT)
O que está acontecendo com a galáxia NGC 474? As múltiplas camadas de emissão parecem estranhamente complexas e inesperadas dada a aparência pouco tentadora sem feições interessantes em imagens menos profundas da galáxia. A causa da existência dessas conchas é atualmente desconhecida, mas possivelmente elas surgiram devido a caudas de maré relacionadas a detritos remanescentes da absorção de numerosas pequenas galáxias no último bilhão de anos. De maneira alternativa as conchas podem ser como ondas em um lago, onde a colisão em andamento com a galáxia espiral logo acima da NGC 474 está causando uma densidade de ondas ondulando o gigante galáctico. Apesar da origem dessas conchas ser ainda tópico de pesquisa, a imagem acima destaca de forma dramática o aumento no consenso de que no mínimo algumas galáxias têm se formado num passado recente, e que os halos externos da maior parte das grandes galáxias não são realmente suaves mas sim complexos e induzidos por frequentes interações com, o crescimento de galáxias menores e próximas. O halo da nossa Via Láctea, por exemplo, é um exemplo dessa complexidade inesperada. A NGC 474 se espalha por 250000 anos-luz e está localizada a aproximadamente 100 milhões de anos-luz de distancia da Terra na direção da constelação de Pisces, o Peixe.
Fonte: http://apod.nasa.gov/apod/ap110726.html

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